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新克隆术可“设计婴儿” 抑或福音抑或灾难(图)

[日期:2008-04-16] 来源:  作者: [字体: ]

新克隆术足以“设计婴儿”

    科学家发出警告,新技术能制造与父母相似度极高的人造宝宝

    新克隆术足以“设计婴儿”

    本报综合报道 科学家日前发出警告:一种比制造“多利羊”的技术更简单的克隆方式正在威胁人类的繁殖秩序。这种无需破坏胚胎,而是用基因筛选技术将成人被重组的皮肤细胞注射进胚胎里进行人为繁殖的方法,可以促成科学家制造出和父母基因相似度极高的“半克隆宝宝”。然而,科学家担心,如果缺乏控制,这可能会开启“设计婴儿”的时代,甚至产生一些拥有三个生物学父母的“怪胎”。

    新技术简单有效

    据英国《独立报》报道,一些科学家去年成功地利用成年动物的皮肤细胞制造出幼鼠,他们发现这比制造“多利羊”的克隆技术还要更加有效,副作用也更少。利用体外受精(IVF)技术制造出的早期胚胎,在其中注射成年动物的皮肤细胞,并由此生出老鼠后代。

    与克隆出多利羊的技术不同,这个过程非常简单、有效,这也促使人们担忧掌握体外受精技术的医生会抓住这个机会,帮助不孕夫妇得到他们盼望已久的“人造宝宝”。

    制造爱因斯坦?

    美国科学家警告说,有些蠢蠢欲动的医学专家渴望在人体上实践这项技术,这种趋势足以引起警惕。“这是不道德、不安全的,但现在有些人可能会这样去做。”位于马萨诸塞州武斯特市的高级细胞技术公司首席科学研究员罗伯特·兰萨说,“这不是克隆,但这种新方法可以制造婴儿。”

    兰萨表示,“更有可能的是,这种新科技的真正作用就是它将开启一个设计婴儿的时代。”“所以,如果我们有爱因斯坦的一些皮肤细胞,你只要将它们注射进胚胎里,世界上的任何人都可以拥有一个和爱因斯坦有10%到70%相似度的孩子。”

    兰萨说,“这也将引发和无性繁殖同样的问题,尽管适用于人类的无性繁殖技术目前并不存在,但通过这样的突破,我们现在有了一个可行的方法,无论什么人,年轻的、老年的、可孕的、不育的、异性恋或者同性恋,只用一些皮肤细胞,就可以将自己的基因传给孩子。”

    多人基因嵌合体

    这一技术包括对皮肤细胞的基因重组,让它们可以回到胚胎时的状态。对老鼠的试验表明,原则上可以利用一个人类皮肤细胞,通过重组让它回到胚胎状态,再将它注射进早期人类胚胎。这样出来的孩子可能会与提供皮肤组织的人的基因有相同之处,也和胚胎的两个父母的基因相同。

    这样产生的后代是嵌合体,是两人或者多人的基因混合产物,因为他们的细胞一些来自于胚胎,一些来自于皮肤细胞。技术上来讲,这样的孩子有三个生物学意义上的父母。当两个胚胎在子宫融合时,这样的人类嵌合体会自然产生。通常来讲,这样的人是正常健康的。兰萨博士称,由新科技制造出来的人类嵌合体也应该是健康的。此外,对老鼠的一些研究表明,可能制造出完全克隆的后代,它们与成年老鼠在基因上是100%相同的。这是利用一种有缺陷的老鼠胚胎以及四组染色体,而不是正常的两组染色体。

    这种“四倍体”胚胎只能发育成胎儿的胎盘,当它被注射进重组皮肤细胞后,剩下的胚胎可以从单细胞变成成年动物的完全克隆版。(东早)

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